金魚が泳ぐ城下町

きのう、友人を訪ねて奈良県の大和郡山市へ行ってきました♪

みなさん、大和郡山市というとどんなイメージがありますか?

あじさいで有名な「矢田寺

そして、私もこれが目当てだったんですが「金魚

全国の金魚産地の中で、最も古い歴史を持ちます(日本の3大産地は、奈良県大和郡山市・愛知県弥富市・東京都江戸川区)

そもそも金魚の歴史は、およそ2000年前。中国南部地方で、野生のフナの中から赤色のものが発見され「これは縁起物だ!」となった、という説が有力です。(金魚はコイ科フナ属)

日本には、室町時代中頃の1502年、中国から渡来したとされています。

当時はもっぱら、貴族や富豪の珍しいペットとして飼われていました。

そして、大和郡山市で金魚の養殖が始まったのは、江戸時代の享保9年(1724年)

郡山初代藩主の柳澤吉里が、甲斐国(現在の山梨県)から大和郡山へ入国した時、金魚を観賞用に持参したのが始まりで、後に武士の副業として発展したそうです。

明治になると、農家がそれまで農業用だったため池を利用して金魚生産を始めました。

現在では、かつてより生産量は減少したものの、繁殖農家はおよそ60戸、年間7000万匹が生産されていて、欧米諸国や東南アジアなどにも輸出されています。

また、大和郡山市では、「全国金魚すくい選手権」が8月第三日曜に開催されていて、来年は20回目になります。

そんな金魚についてもっと知ろうと、きのうは、「郡山金魚資料館」へ行ってきました♪

近鉄郡山駅から歩いて10分くらいの所にあるのですが、金魚の歴史が分かる展示や、金魚水族館とも言える様々な品種の金魚の展示、そして、金魚の販売もしているんです。

金魚って、夜店の朱色の小さい金魚のイメージが大きくて、夜店ですくってきたのを実家でも飼っていたんですが、それだけじゃないですね!!

本来は突然変異らしいですが、黒い立派な金魚黒と赤の模様が入った金魚コイと間違えるくらい巨大な金魚…など。

安いものは一匹50円から、高い物は一匹8万円、10万円なんてものもありました@@

もちろん、大和郡山市内では、年中金魚すくいをしているお店もあって、きのうは久しぶりに金魚すくいをしてみたのですが…

ちっちゃい子を4匹すくえました☆

水面に斜め45度くらいの角度ですくうといいみたいです。

でも、資料館で金魚について勉強してから金魚すくいをするとかわいそうすぎて!すぐに逃がしてあげました^^;

ちなみに、奈良県では今、「奈良・町家の芸術祭はならぁと2013」を行っていて、きのうまでは、郡山城下町が開催場所だったんです。

(今後、宇陀松山、奈良きたまち、桜井本町と11月末まで行われるのですが)

郡山で金魚とアートのコラボレーションということで、商店街に突然「公衆電話の中に入った金魚」が!!

びっくりした‥。。水が漏れないのが不思議でしたが…。。

アートで街おこしも最近ブームですね。

様々な魅力がある大和郡山市

来年市政60周年ですし、秋のお出かけにいかがでしょうか?

♪Tonight Music♪

#1 ウィスキーがお好きでしょ/竹内まりや

#2 君の瞳に恋してる/ボーイズ・タウン・ギャング

#3 Starlight/Ailee

#4 時のたつまま/トニー・マーティン

♪Tonight Music♪

#1 ノー・ノー・ノー/ヒューマン・ベインズ

#2 スピル・ザ・ワイン/エリック・バードン&ウォー

#3 米米SHOW歌/オヨネーズ

♪Tonight Music♪

#1 ムーン・リバー/映画「ティファニーで朝食を」サウンドトラックから

#2 世界一ごはん/植村花菜

猫の駅長はいま?

猫の駅長たま」で全国、いや世界的に話題になった和歌山電鉄・貴志川線。

久しぶりに乗ってきました♪

↑たまのデザインをあしらって、車内も木目調の優しい造りと猫満載のデザインになっている「たま電車

和歌山市の和歌山駅~貴志駅の間を走るおよそ30分のローカル線。

もともと南海の線路だったんですが、廃線になりそうだった2006年に岡山・両備グループが「和歌山電鉄」として経営を引き継ぐことになりました。

社長の小嶋光信さんが、貴志駅隣の小山商店で飼われていた「たま」と目があい、その瞬間「私を駅長にして」と言われたように感じたそう。

そこで、「招き猫」になってもらおうと、2007年1月5日に「日本初の民鉄初の猫の駅長」に就任したんです。

そこから6年半、2008年に課長職のスーパー駅長に、2009年に執行役員に、今年1月には、社長代理にまで昇進し、異例の出世を遂げました。

2012年には、就任5周年を記念して、初めての部下「ニタマ」が、たま駅長の公休日に貴志駅でお出迎えするようになったんです。

私は、駅長たまには何度も会いに行ったことがあったんですが、最後にお目にかかったのが2010年。

それ以来、貴志川線は乗ってなかったので、久しぶりに乗りました。

そして、きのうは祝日。当番は、たまではなく「ニタマ」の日でした。「ニタマ」さんとは初の対面!

和歌山駅からゆったりと田園風景を走りまして30分、貴志駅到着です☆

貴志駅は、猫型駅舎(檜皮葺でネコの耳がある駅舎)になっていて、スイーツやジェラートがいただけるカフェまで併設されていました。

ずいぶんいい駅になったものだなぁと改めて。

そして「ニタマ」タマほどの迫力、オーラはありませんが、タマと同じように、どでーんと貴志駅を守っていました。

三毛猫で、毛並みもしっかりしていて、駅長帽子もありますしね。

今回、久しぶりにこの貴志川線を乗って思ったのが、海外からのお客さん(特にアジア系)の増加です。数年前よりかなり増えていました。

ただ、その分、地元の利用が少ないのでは?と心配になりました。

実は、ここ数年、また利用者が伸び悩み、赤字運営が続いているんです。

ですから「沿線の皆さんが1年間にあと4回多く利用して欲しい」というキャンペーンもしていました。

赤字経営で悩む線が増えている中、和歌山電鉄貴志川線は、猫の駅長という方法で、広告費を使わずにマスコミなどの力でここまで立ち直った、というモデルケース的な経緯がありましたので、是非、存続して欲しいと切に思いました。

 

みなさん、猫の駅長会いにいってあげてくださいね♪

♪Tonight Music♪

#1 アイ・キャント・ストップ・ラヴィング・ユー~愛さずにはいられない
                /フランク・シナトラ&カウント・ベイシー

#2 THE CAT/ジミー・スミス

#4 夜汽車よ!ジョージアへ/グラディス・ナイト&ピップス

日本で唯一の木製リコーダー製作所

「リコーダー」って、ほとんどの方が子どもの頃に触れたことのある楽器ですよね。

日本ではプラスチックリコーダーが、教育楽器として普及しています。

これって世界ではすごく珍しいことで、あるヨーロッパの演奏家が「これは、ヨーロッパの小学校でみんなが尺八を吹いているようなもんだ!」と表現したほど^^;

日本で唯一の木製リコーダー製作所、大阪市住之江区にあるのをご存じでしょうか?

竹山木管楽器製作所」という、南海住之江駅から歩いて7~8分のところ、安立(あんりゅう)商店街の中にあるんです。

先日訪れて、製作者の竹山宏之さん(59歳)にお話をうかがってきました。

木製リコーダーは、竹山さんのお父さんが50年前に作り始めたそう。

日本では、プラスチックリコーダーが普及していましたが、本来は木製

でも木製を作っている会社が日本になかったんです。

ある日、東京の会社から、お父さんの工場に打診がありました。

その工場とは、住之江区のお隣・堺の地場産業、紡績の糸を巻く軸(ボビン)の工場だったんです。

依頼者は、ボビンの形とリコーダーの形が似ていることに目を付けて、なんとかこの技術が応用できないかと相談しに来たんですね。

楽器を作ったこともなかったので、最初は大変だったそうですが、声かけから2年後に初めての木製リコーダーが完成したそうです。

誰もが音を出せるというのは、作るのが難しい、メンテナンスも難しいということ」竹山さんの言葉で印象に残ったものです。

木製リコーダーの作業工程はなんと60以上

木を乾かすのに2年以上かかり、円柱状に削って、指の穴を開けて(それも絶妙なミリ以下の調整)、吹き口を形成するのにも時間がかかります。

1本完成させるのに5年、10年かかるものもあります。

その分価格もプラスチックより高くなり、安いもので1万~高いもので40万くらいだそうです。

まさに「芸術作品」とも言えるリコーダーなんです。

もう一つ気になることは、木製とプラスチックの音の違い

実はそんなに大差ないんです。

ただ、木製の棒とプラスチックの棒をたたいた時の違いを考えると分かると思いますが、プラスチックの方がよりシャープな音で木製の方がより深みがある音だと感じました。

私も吹いてみた感じ‥音を出すのがとても難しかったです!!

でも、木のいい香りがして、落ち着いた気持ちになります。

海外での評価も高く、様々なミュージシャンが興味を持つ竹山ブランド。

「大阪のものづくり」の貴重な文化の一つです。

竹山さんの作る木製リコーダーに興味を持った方、住之江区・安立商店街のお店に是非行って見てください。

また、11月22日(金)~24日(日)には、お店阪南キリスト教会で「アジアンリコーダーフェスティバル」が開催されます☆

日本・韓国・台湾・香港4カ国のリコーダー奏者が共演するという初めての試みなので、こちらも是非。

♪Tonight Music♪

#1 Everybody/JAY’ED

#2 Innocent world/Mr.Children

#3 Remain~心の鍵~/小柳ゆき

#4 愛は夢の中に/カーペンターズ